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G-Strings


久々にウクレレ市場を覗いてみたんだ。
カマカが結構潤沢にあるね。
しかもカマカの特注品がある。
今では生産されていない様子のKamaka-HB2D、
いわゆるカマカ・オータサンモデルのスプルースTOP版も
売ってた。ペグも金色でなかなか豪華だ。
売り切れてたけど、HF-1D版もあったんだな。
昔なら飛びついてかもしれないな。

kamakaHBHFSP

その他、コンサートにテナーに非常に近いスケールをもった
ネックを取り付けたカマカ・コンサートもあった。
これは以前、関口さんのお店がカマカに特注していた
ウクレレだね。

このロングネックウクレレについては、

** コンサートに比べ、音の張り、そしてピッチの安定も
ありますし、テナーに比べると低音がカットされる為、
ウクレレ特有のコロコロとしたサウンドはしっかり残っており、
大好評なシリーズです。**    なんだと。

さて、全体的にみて気がついたんだが、G-Stringsが
少ないね。
ちょっと調べてみたら、社長のDerek Shimizu氏は、
2010年頃、突如オアフ島の工場を閉鎖し、ハワイ島へ
移住したそうな。
そんでもって今は細々と一人で作ってるらしい。
以前は工房の職人が一人一人が、すべての工程を担当する
責任製を敷いていたり、その後それを廃止して作業分担制に
してみたり、生産方法を色々と試行錯誤していた。
そうした中で、近年、カマカ・コアロハと並ぶハワイ3大工房と
称される程の有名工房になったが、逆にオーダーに応える為に、
多くのウクレレを機械的に生産することに厭気がさしたのかもしれない。
こんなんでいいの?と疑問を感じながらも、精力的に大量生産した
お陰で儲かってはいたんだろうな。
ある程度の蓄えがないと、工場閉鎖して移住、一人工房で
再開なんていうことは出来ないわけで、ハワイ島に移住して、
のんびりウクレレ作りやりながら、スローライフ満喫なんて
出来ないもんな。

しかも今現在、入手困難になった名器G-StringsなんていうCFで
売られているから、希少価値のあるウクレレ化してる気配だから、
作れば作るだけ売れるだろう。
なのでとりあえず生活の心配は今後もないはず。
作れば材料費や製作経費を除けば全部自分の利益だし。

しかし、働いていた従業員はどうしたんだろう。
一人担当制の時はだれが作ったのか分かるように、
記号がウクレレに付いていたと思う。「JM」とか。
他のウクレレ工房に再就職したのかなぁ。

で、気になって調べたら「Ana'ole」というブランドが元G-Stringsの
職人さん「Gareth “Bula”Yahiku氏」が立ち上げたものでした。
ん、しかし「Ana'ole」なるブランドはKeith Ogata氏だったはず。
これは後日、調査してみます。

さて、G-Stringsはレーザーでハイビスカスやホヌの模様を
焼き付けたモデルを作っていた。
しばらくしてそれはハワイアンスタイルという名前で販売していたが、
アバロン貝を使った派手なコンサート・サンとか、大きめのイルカと、
小さめのイルカの2頭がサウンドホールになているデザインとか、

GstDolphin

装飾のないプレーンなモデルを売り始めて、そのうちあまり
見かけなくなった。
最近、売り出しているウクレレをみると、以前のハワイアンスタイル
モデルを作って売っているぽい。
しかし、HPからオーダーすればコンサート・サン等も
作ってくれるかも。

知名度を上げておいて、生産量を少なめにし希少価値を持たす。
自然、欲しい人を焦らして購買意欲を一段とそそる。
なので少々高くても売れる。
戦略的にはお見事だよね。

ウクレレ・マニアの自分はKamakaは数本、コアロハも持ってる、
Ceniza,Loprinziなんかも持ってるが、不思議とG-Stringsは
一本も持っていない。
ハワイ産なのに手作り感がなかったからかな、
なんとなく敬遠していたウクレレだけど、コンサート・サンっていいなぁと
ネットの画像を眺めながら、

GstSUN

そういえば昔、G-Stringsのコンサート・サンモデルってGoldとシルバーと
二種類あったなぁとか懐かしく思い出した。
そうか、G-Stringsはデザイン的にインパクトが強かったんで、
チャラってる感じがして嫌だったのかもしれない。
今となっては、コンサート・サン、買っとけばよかったなぁと
ちょっと後悔してます。
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