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Petty Booka

昨今のカヴァー・ブームの元祖とも言える
ウクレレ・コーラス・デュオ、Petty Bookaがニュー・アルバム
『TOKYO Bluegrass Honeys』を7月2日にリリースする。

Petty Booka(ペティブーカ)??
聞いたことねぇよ。
しかし、ウクレレ・コーラス・デュオと聞けば何気にスルーもできない。
で、ちょいと検索。

***
国内外で人気の女性二人組( 橋本美香-3代目Pettyと
松尾真3代目Booka)のウクレレ・デュオ。
誰もが知っている往年のヒット曲や隠れた名曲を、
ハワイアン風やブルーグラスにアレンジしています。
***

へぇ、国内外で人気って、俺全然知らないんだが、そんなに有名?
意外(?)なとこでは、T's Ukuleleの高橋さんも昔からのファンらしく、
ブログに取り上げられていた。
「2008年LIVE情報」のポスターで彼女たちが手にしてる
ウクレレは、ティーズ製のLuna、サンバーストモデルなんだって。

しかしここで、今回発売予定のタイトルにもある、「ブルーグラス」って何?
という疑問に突き当った。
調べてみると、東北大学ブルーグラス同好会さんのHPに
分かりやすく説明してあった。
そこから抜粋してみると、以下の通りとなる。

・ブルーグラスとは、音楽の一ジャンルである。
・音楽的に一言でいえば即興音楽。
・作曲者の作品はあくまで「素材」であり演奏者の個性と技術で
 即興演奏をおこなっていく。
・普通使われる楽器は、アコースティックギター、フラットマンドリン、
 バンジョー、フィドル(バイオリン)、ウッドベース、
 ドブロギターといったアコースティック弦楽器。
 ドラムのようにテンポキープを担当する楽器がいない。
・リズム的にみると2ビートの曲が多く、特にオフビートが強調される。
・他の音楽に類を見ない超高速で演奏されることもしばしば。
・コード進行は単純なものがほとんどで、一つの曲の中に出てくる
 コードは3個程度。
 つまり覚えなければならないコードが少なく、初心者にとっては
 ありがたい。
・歌はブルーグラスの重要な要素である。通常、ハイトーンな張り詰めた
 リードヴォーカルを中心に、2部から4部のコーラスで曲を盛り上げる。

なるほど、これがブルーグラスというものなんだね。
がしかし、これでもまだ素人の俺を満足させるだけの説明じゃない。
第一、オフビートって何よ?(汗
で、またまた調べてみると、
***
ヨーロッパの音楽もわが日本の音楽も「イチ ニイ サン シイ」と
いうように1拍目と3拍目にアクセントがあります。
ジャズでは「イチ ニイ サン シイ」と偶数拍にアクセントを
置くのが基本です。
これをオフビートとかアフタービートと呼びます。
これは、黒人が生まれつき持っているビートなのです。
黒人霊歌やゴスペルはすべてこのビートが使われます。
***

ほぉ、なるほど、これで大体、ブルーグラスの概念はわかった。
けれど、具体的にどんな音楽なのかイメージできない。

ということで、YouTubeにて検索すると、何代目のPetty Bookaか
知らないけれど、いくつか動画が見つかった。
ライブ版の動画を早速見てみたけど、、、

・・・・なんか素人っぽいぞ。

これが国内外で人気のデュオだっていうのか。
何度見たって、彼女たちの良さが分からない。
しかし「Summer Breeze」に「Pretty little baby」など、
ライブではないMVを見始めたら、結構楽しくてなかなか
いい感じじゃないか。ちょっと興味が沸いてきた。

『海外活動が盛んで、向こうの音楽フェスとか出るとたいそうウケルらしく
青い目のファン急増みたいです。BBSなんて、英語だらけ(笑)
本物のパチもんウクレレ親善大使、ペティブーカよ永遠なれ!』
なんて声もあったけど、本物のパチもんって(笑)。

とりあえず、マーティン・デニーが参加した
『BLUE LAGOON~ペティブーカの青い体験~』、
『Dancing with Petty Booka -ペティ・ブーカと踊ろう!』
は傑作アルバムとされているらしいので、Petty Bookaに
興味を持たれた方は、今回のニューアルバムが発売されるまでに
予習として聞いてみるのもいいかもしれない。


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