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VWビートル type1 の思い出


大学生の頃、幼馴染が近所の小さな車屋から中古車を購入した。
それが74年式のVWビートルだった。
当時、ビートルは珍しい車ではなくて身近な外車だった。
中学の社会の先生もずっと白いビートルを愛用していたっけ。

さて、幼馴染のビートルはオレンジ色。
まんまるボディで愛嬌があった。

beetle

インパネはとてもシンプルでメーター1つ、ラジオが付いてたかな。
運転させてもらった。
そのビートルはMT車だったが、当時はAT車がまだ少なくて
基本MTだったし、当然免許もAT専用なんてなかった時代だから
特に違和感もなかった。

ビートルの特徴は色々ある。リアにエンジン積んでるだとかは
基本中の基本的な特徴だが、例えばブレーキやクラッチも
釣り下げ式のペダルではなく床からニョキッと生えてる感じのペダルで
最初は少し違和感があった。ブレーキを踏む力加減が難しいように
思えたが運転してたらすぐ慣れた。

確か日本車と違ってウィンカーレバーの位置が逆だったと思う。
これは現在保有しているカイエンも同じ。
外車なんで元々左ハンドル回り用のレイアウトを
右に持ってきただけだと思う。
ポルシェも右ハンドル仕様はアクセル等の位置が少しおかしいと
聞いたことある。

エンジン音はバタバタと少しうるさい。うるさい割にパワーがない。
調べると1200cc 40HPぐらいしかない。
当時所有していたRZ350でも350cc 45PS(44.3HP)ぐらいあったと
思うから( ちなみに1PS(仏馬力)=0.986HP(英馬力) )、
非力と言えば非力だ。但しスピードに乗れば問題なし。

若かったから夜更かしも平気。
夜に落ちあって話してたら急にビートルで大阪あたりまで
高速を走ってみようという話になって、当時は当然ナビもなく
道路地図も持ってなかったが闇雲に200km先の大阪に向かって
走り出した。

夏でエアコンがついてなくて、三角窓を開けて走ってたと思うが、
妙に生ぬるい風が顔を撫でた記憶はある。
当時はエアコンが付いてない車も多々あったからその時は特別に
エアコンが無いことについては違和感は感じなかった。

エンジンと風切り音で静かではなかったが、会話を邪魔するほど
でもなくあれこれしゃべりながら途中SAで休憩しながら走った。
僕が運転したときにどれぐらいスピードがでるのかやってみるぞ
ってことでアクセルをベタ踏みしたらメーター読みで115km出た。
所有者の幼馴染の彼は青い顔して「やめてくれ、壊れる・・」と
絶叫するのですぐやめた。

さて高速もいつまでも乗ってはいられない。引き返すにはどこかで
一旦高速を降りて乗り直さなくてならない。
どこで降りたか定かではないがたぶん吹田ICで降りたと思う。
高速を出て今度は下り方面の吹田ICの入口へ行かないといけないが
ナビもなく地図もなく土地勘もない僕らは完全にのりそびれてしまい、
焦ってとりあえず2-3車線ある一般道路に出て、そこを走っていたら
走っている一般道の隣がまさに乗りたい下り方面の高速道だったことに
気づいた。そこからどうやって走ったのかどのルートを辿ったのか
今は全然分からないけどそのうち奇跡的に下り方面の入口に
辿りついた。たぶん池田ICではなかったか。
ほっとして自宅へ帰るべくアクセルを踏む。

途中、SAに寄って休憩した時になんとなくガソリン臭くてビートルの
車体の下をのぞいてみたら、ポタッと液体が漏れてた。
それほどの漏れでもないけれどしかし漏れてた。
匂いを嗅ぐとやはりどうもガソリン臭い。
が、帰宅するまでは支障がないと判断しそのまま高速をひた走り、
夜中2時か3時ごろにやっと帰宅した。
ほとんど僕が運転していたのでかなり疲れていた。

後日、幼馴染がビートルを車屋に持ち込んでみてもらうと、
なんとガソリンタンクに穴が開いてたとのこと。
よくも発火しなかったものだ・・・後で考えると恐ろしかった。
そういえば車内がなんとなくガソリン臭かったようにも思う。

その後も幼馴染の彼とビートルを乗り回した。
幼馴染は運転はあまり上手ではなくて、ビートルの張り出した
フェンダーに慣れなくて何度も擦って傷になってた。

そのうち夏休みが終わって僕は東京に帰った。
それから僕もあれこれ忙しくて帰省しても彼と時間が合わずに
会えないまま数年が経ってしまい、そのうち彼はビートルを手放した。

乗り心地がいいわけでなく、車内が快適でもなく、
スピードが出るわけでもない。
でもそんなデメリットが逆に魅力のような気もする。
車は色々と乗ったけど、ずっと覚えているのは
自分の所有車でもない友達のオレンジ色のビートル。

ある夏、僕はビートルに出会いその後少しも縁がない。
縁がないなら自分から求めようか、そんな気になってる自分がいる。
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